In una lettera ufficiale inviata lo scorso 8 ottobre a nome delle maggiori associazioni e confederazioni internazionali legate all’attività conciaria si chiede ufficialmente di sospendere l’attribuzione del punteggio Higg Materials Sustainability Index (MSI) alla pelle. Per chi non lo sapesse l’indice Higg indica il grado di sostenibilità dei materiali utilizzati dall’industria della moda globale per la produzione di vestiti e accessori, nato nel 2012 su iniziativa di SAC, sigla di Sustainable Apparel Coalition, per aiutare designer e produttori ad effettuare scelte meno impattanti sull’ambiente. Ovviamente un valore MSI elevato arreca un grave danno all’industria conciaria ma soprattutto non rispecchia la realtà in quanto la pelle è un materiale naturale derivante da uno scarto dell’industria alimentare.

Nella lettera firmata dal segretario dell’International Council of Tanners (ICT), Kerry Senior, si spiega che il punteggio attribuito alla pelle bovina nel corso dell’ultima revisione dell’indice Higg è “sproporzionatamente alto” tanto da farla apparire addirittura meno sostenibile dei materiali sintetici derivanti dal petrolio.  L’errore – si spiega nella lettera – è frutto dell’applicazione di “metodologie inappropriate” e di “dati non aggiornati, non rappresentativi, imprecisi e incompleti”.     

A controfirmare la lettera dell’ICT chiedendo la sospensione dell’MSI sono state  le seguenti associazioni di tutto il mondo: Australian Hides, Skins and Leather Exporters Association (ASHLEA),  Centro das Indústrias de Curtumes do Brasil (Brazilian Tanners Association – CICB), Confederation of National Associations of Tanners and Dressers of the European Community (COTANCE),  International Council of Hides, Skins and Leather Traders Association (ICHSLTA), International Union of Leather Technologists and Chemists Societies (IULTCS), Unione Nazionale Industria Conciaria (Italian Tanners Association – UNIC),  Leather and Hide Council of America (LHCA), Leather Naturally, Leather UK, Leather Working Group (LWG), One 4 Leather e Society of Leather Technologists and Chemists (SLTC).